De zoon van een Zuid-Afrikaanse vader en Canadese moeder, geboren in Pretoria en als zakenman getogen in Silicon Valley, richtte vijf jaar geleden The Boring Company op, een bedrijf waarover op Amerikaanse televisiezenders voor de hand liggende naamgrappen worden gemaakt, want de bedrijfsnaam betekent zowel ‘Het Saaie Bedrijf’ als ‘Het Borende Bedrijf’, terwijl-ie als klap op de vuurpijl zijn afkorting gemeen heeft met een ernstige ziekte en met de veelgebruikte uitdrukking ‘to be continued’. Saai is TBC niet, boren doet het bedrijf wel.

The Boring Company boort tunnels, een infrastructureel concept dat we al kennen sinds de Mesopotamiërs, maar Musk zou Musk natuurlijk niet zijn als bij zijn nijvere boorwerk geen futuristische bril zou opzetten. Musk pretendeert tunnels aanzienlijk goedkoper en sneller te kunnen bouwen dan in het tunnelwereldje gebruikelijk is, en het is de bedoeling dat straks suppersnelle ‘Hyperloops’ door zijn buizen gaan zoeven.

Afgelopen maand werd in Las Vegas een eerste resultaat van Musks graafwerk gepresenteerd: twee tunnels van elk een kleine 1,5 kilometer die ervoor zorgen dat bezoekers voortaan zonder zere voeten heen en weer kunnen naar het plaatselijke Convention Center. Hier en daar klonk wel wat teleurstelling, want de bezoekers worden niet met duizelingwekkende snelheid naar het evenementencentrum geschoten, maar gewoon met Tesla-auto’s met een kleine 65 kilometer per uur. En net als bij andere vooruitstrevende projecten in de wereld, zoals de Container Exchange Route (CER) op onze Maasvlakte, is er in Las Vegas voor gekozen om de besturing voorlopig toch nog maar niet in handen te geven van robots, maar gewoon chauffeurs van vlees en bloed heen en weer te laten rijden.

Tunnelboorspecialist Martin Herrenknecht heeft Musk ‘ein geschickter Schlaumschläger’ genoemd, een grote opschepper. Tunnels boren is moeilijker dan een raket lanceren en moet je overlaten aan de echte kenners, vindt hij. Die opinie zal Musk niet tegenhouden. Persbureau Bloomberg kreeg TBC-tekeningen in handen die erop duiden dat Musk ook tunnels wil gaan graven waarin vrachtcontainers passen. To be continued . . .

U las zojuist één van de gratis premium artikelen

Onbeperkt lezen? Sluit nu een gratis proefabonnement af

Bekijk de aanbieding