EU-Commissaris voor Handel Karel De Gucht kondigde gelijktijdig aan dat
de Europese Commissie eind oktober met voorstellen komt voor een
vrijhandelsakkoord met de vier betrokken landen. De EU is het erover
eens dat liberalisering van de handel met de Noord-Afrikaanse landen
meer welvaart brengt en dus goed is voor het bevorderen van de prille
democratische initiatieven aldaar.

Ondertussen lopen de gesprekken met Rusland over de toetreding van dit
land tot de Wereld Handelsorganisatie (WTO) minder voorspoedig. Vooral
de Russische beperkingen met betrekking tot de auto-import vormen voor
de EU een groot obstakel wat dit lidmaatschap betreft.

De tekst van het vrijhandelsakkoord met de Oekraïne is zo goed als klaar
en kan tijdens een top tussen de EU en Oekraïne in december worden
ondertekend. Obstakel hierbij is nog wel dat zowel de Europese Commissie
als het Europees Parlement eerst willen zien dat oppositieleidster
Julia Timoschenko weer vrijkomt. Zij zit vast vanwege ‘corruptie’.