De maatregel komt veel eerder dan verwacht. Havens die met de aanscherping te maken krijgen, zijn Shanghai, ’s werelds grootste containerhaven, en havens in de provincies Jiangsu en Zhejiang.

Het Chinese ministerie van Transport maakte in juli van dit jaar bekend dat het haar emissie-controlegebieden (ECA) vanaf 1 januari 2019 zou uitbreiden over de gehele kustlijn van het land. Dat houdt in dat het zwavelgehalte van de scheepsbrandstof maximaal 0,5% mag bedragen.

Daarmee loopt het land vooruit op wereldwijde wetgeving. Deze strengere regels houden in dat de gehele zeevaartsector vanaf 1 januari 2020 uitsluitend brandstof mag gebruiken met een maximaal zwavelgehalte van 0,5%., Dat maximum staat nu op de meeste wateren nog op 3,5%.