De Japanse auto-industrie had de negatieve impact van de grote aardbeving al voelen aankomen, maar de gevolgen beginnen zich nu pas af te tekenen. Zo zag Toyota zijn Japanse productie in maart met 62,7% teruglopen ten overstaan van dezelfde maand een jaar geleden. Nissan moest 52,4% inboeten en Honda 62,9%.

Door een tekort aan onderdelen hebben de constructeurs de productie in een aantal fabrieken vertraagd of zelfs helemaal stilgelegd. Bij Toyota worden ook in Europa enkele fabrieken tijdelijk gesloten. Volgens deze producent zal de situatie pas tegen het jaareinde weer normaal zijn. De Japanse fabrieken van Toyota draaien momenteel aan 50% en in het buitenland maar aan 40%.