Circa twintig schepen zijn volgens de krant in de problemen gekomen, waarvan sommige muurvast zijn komen te zitten en andere zich met grote moeite door de ijzige wateren worstelen.

De nucleaire ijsbreker ‘Taymyr’ is volgens The Barents Observer al een aantal schepen te hulp geschoten, waaronder het Nederlandse general cargoschip ‘Poolgracht’, dat op weg was met lading voor de grote Russische gasproducent Novatek, en de vanuit China naar Rotterdam varende ‘UHL Flash’ van de Duitse zwareladingrederij UHL (United Heavy Lift).

Trouwe gebruikers

UHL is de laatste jaren een van de trouwste gebruikers van de noordelijke zeeroute. Ook de ‘UHL Fusion’ en ‘UHL Faith’ worden door verschillende bronnen genoemd bij het rijtje schepen dat in de problemen is gekomen. Andere getroffen schepen zijn onder meer de bulkschepen ‘Golden Pearl’ en ‘Nordic Nuluujaak’.

De autoriteiten hebben nog twee ijsbrekers naar het gebied gestuurd om schepen uit hun benarde positie te bevrijden, de ‘Novorossiisk’ en de nucleair aangedreven ‘Yamal’, maar eerstgenoemde ijsbreker arriveert op zijn vroegst komende maandag en de andere pas in het weekend daarna.

Concurrent Suezroute

De Russische president Poetin heeft er de afgelopen tijd op gehamerd om de Noordpoolroute zo snel mogelijk te ontwikkelen als een route voor de internationale containervaart, als nieuwe concurrent voor de Suezroute. De Russen namen daarvoor deze zomer zelfs al terminaloperator DP World in de arm, die momenteel onder meer de mogelijkheid onderzoekt om in Vladivostok een containerterminal aan te leggen.

De Noordpoolroute was de afgelopen jaren voor steeds langere periodes in het jaar bevaarbaar doordat de ijzige winters almaar korter leken te worden, en de verwachting was dat opwarming van de aarde de maritieme mogelijkheden op termijn alleen maar zou vergroten, maar deze winter lijkt moeder natuur dus even een stokje te steken voor de noordelijke scheepvaartambities.

U las zojuist één van de gratis premium artikelen

Onbeperkt lezen? Sluit nu een gratis proefabonnement af

Bekijk de aanbieding